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Si te importan los árboles

La Iniciativa Interreligiosa por los Bosques Tropicales: Un Estudio de Caso de Alfabetización Religiosa

Por el Dr. Charles Ian McNeill

crustmania, C.c. 2.0

La necesidad de un activismo ambiental global
A medida que los impactos del cambio climático se intensifican a plena vista en todos los continentes, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente publicó su “Informe sobre la brecha de emisiones 2022” justo a tiempo para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima (COP 27). Finalizado en noviembre de 2022, concluyó que los gobiernos seguían estando muy lejos de alcanzar sus objetivos climáticos de París y que solo una transformación urgente de todo el sistema puede evitar un desastre climático acelerado.

Una de las principales causas de la crisis climática mundial es la deforestación tropical, que en gran medida se subestima pero que es importante. 

La pérdida de bosques tropicales está impulsando la extinción de innumerables plantas y animales, socavando las vidas y los medios de subsistencia de los pueblos indígenas y privándonos a todos de agua, alimentos y empleos. Contribuye a las crisis de salud pública. La pérdida está paralizando las lluvias vitales generadas por estos bosques en continentes enteros, diezmando la productividad de la agricultura mundial.

Por último, la sorprendente realidad: si se protegen y restauran, los bosques pueden proporcionar hasta un tercio de la solución para evitar un cambio climático catastrófico.

Compromiso multirreligioso
La buena noticia es que los líderes religiosos y las comunidades basadas en la fe están dando un paso adelante y hablando cada vez más sobre la base espiritual en sus respectivas religiones para la acción sobre el cuidado del medio ambiente y la justicia social. Desde las congregaciones religiosas locales hasta las organizaciones ecuménicas y las asociaciones interreligiosas, los líderes religiosos y las comunidades religiosas están empezando a enfrentarse a las fuerzas económicas y políticas que impulsan la deforestación tropical. 

Los activistas religiosos reconocen cada vez más que tienen una contribución fundamental que hacer en la protección y restauración de los bosques. Esto incluye hablar directamente con gobiernos, empresas y consumidores globales; proporcionar un imperativo moral y espiritual para cambiar los patrones de la práctica empresarial y el consumo individual; y participar en la promoción política en nombre de los bosques, el clima y la naturaleza.

Altos dirigentes religiosos y líderes indígenas plantan un árbol para conmemorar el lanzamiento formal del IRI RDC, enero de 2019.

La Iniciativa Interreligiosa para los Bosques Tropicales
La Iniciativa Interreligiosa para los Bosques Tropicales (IRI, por sus siglas en inglés) es una asociación internacional y multiconfesional que surgió para ayudar a satisfacer los intereses de los líderes religiosos de proteger los bosques del mundo y aprovechar el potencial transformador de su poder movilizador, alcance e influencia. 

IRI, lanzado en el Centro Nobel de la Paz en Oslo en 2017, es una plataforma compartida para que las religiones del mundo se unan en torno a la erradicación de la deforestación y trabajen dentro y a través de sus respectivas tradiciones religiosas, redes e instituciones para hacer de la protección de la selva tropical una prioridad moral y política. También es una oportunidad para vincular a los líderes religiosos y las organizaciones religiosas en los esfuerzos continuos para proteger los bosques y lograr la velocidad y la escala del cambio que se necesita. 

IRI es una alianza que incluye a GreenFaith, el Parlamento de las Religiones del Mundo, Religiones por la Paz, el Foro sobre Religión y Ecología de la Universidad de Yale, el Consejo Mundial de Iglesias, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la Iniciativa Internacional sobre el Clima y los Bosques de Noruega (NICFI) y la Rainforest Foundation Norway (RFN). IRI está estrechamente afiliado a la Iniciativa Fe para la Tierra del PNUMA.

Compromiso interreligioso
Lo que ha sido más sorprendente y gratificante en mi trabajo con IRI es la rapidez y naturalidad con la que los líderes religiosos, a nivel local, nacional y mundial, han entendido y adoptado las agendas de los bosques tropicales y los derechos de los pueblos indígenas como si estuvieran alineadas con sus propias misiones. Consideran que las preocupaciones de IRI están integralmente relacionadas con sus propias preocupaciones por la santidad de la vida, los derechos humanos y la justicia ambiental. Estos son temas que la mayoría de las religiones han estado dispuestas a reunirse para abordar en torno a una mesa compartida.

Si bien la deforestación tropical es un desafío mundial, sus factores impulsores y las cuestiones políticas que deben abordarse son de carácter local y nacional.

En respuesta, IRI ha desarrollado programas específicos en todo el país en Brasil, Colombia, la República Democrática del Congo, Indonesia y Perú. Estos cinco países, en conjunto, contienen más del 70 por ciento de los bosques tropicales que quedan en el mundo.

El programa de cada país es organizado por una organización nacional interreligiosa, dirigida por un facilitador nacional y por un Consejo Asesor con representantes de destacadas organizaciones religiosas, grupos nacionales de pueblos indígenas, las Naciones Unidas, ONG, científicos del clima y expertos en bosques tropicales. Se organizan talleres para líderes religiosos y comunidades religiosas, junto con actividades de divulgación y sensibilización sobre cuestiones clave de la selva tropical.

Estos programas se centran en la educación, la capacitación y el activismo. En resumen, ayudan a crear una alfabetización interreligiosa entre los líderes y las organizaciones religiosas. Cada programa de país de IRI organiza coaliciones de acción basadas en la fe en regiones de sus países donde los bosques enfrentan las mayores amenazas. Lo más importante es que trabajan juntos para abogar por leyes, políticas y legislación que protejan los bosques y los derechos de los pueblos indígenas.

Los programas de país trabajan para influir en las políticas forestales e indígenas a nivel local, regional y nacional, e influir en las prácticas de las empresas que invierten en la deforestación a través de la tala, la agricultura industrial, la minería, la producción de petróleo u otras industrias extractivas. En el proceso, el IRI ha capacitado a miles de líderes religiosos para que se conviertan en defensores de la selva tropical. Se han puesto en marcha más de 50 capítulos locales en las regiones de mayor pérdida de bosques.

A finales de 2022, los cinco programas nacionales del IRI han creado poderosos movimientos religiosos para la educación, la movilización sobre el terreno y la incidencia política.

Un alcance global
Un ejemplo del trabajo de IRI para establecer una plataforma global para la acción interreligiosa tuvo lugar en la 10ª Asamblea Mundial de Religiones por la Paz en agosto de 2019. Más de 900 líderes religiosos de alto nivel de 125 países, que representan a un grupo de más de mil millones de personas, se unieron para respaldar la Declaración y la Agenda de Acción de Religiones por los Bosques de la IRI. La Declaración establece que la protección de los bosques tropicales y los derechos de los pueblos indígenas son una responsabilidad moral, esencial para los esfuerzos globales para combatir el cambio climático y, por lo tanto, requieren que los líderes religiosos y las comunidades religiosas del mundo utilicen su poder de movilización, influencia y alcance para defenderlos.

Miembros de los 39 capítulos locales en regiones de Colombia que recibieron formación y talleres de capacitación a través del IRI a principios de este año.

Alfabetización religiosa en el trabajo
El programa IRI Colombia es un ejemplo de lo que se puede lograr a través de este tipo de alfabetización y defensa basada en la fe. En 2018, IRI Colombia se propuso mejorar las políticas de desarrollo tanto a nivel nacional como local para hacerlas más protectoras de los bosques en pie. En primer lugar, presionaron a los miembros del Congreso para que se introdujeran dos artículos importantes en el Plan Nacional de Desarrollo de Colombia:

Un artículo asegura que el gobierno colombiano reconozca la protección de los bosques tropicales como una prioridad nacional. El segundo compromete al gobierno a desarrollar políticas públicas para detener la deforestación, que se prepararán e implementarán en cooperación con todos los sectores afectados. 

Con este compromiso a nivel nacional, IRI Colombia mapeó las regiones del país con las tasas más altas de deforestación y se propuso lanzar “capítulos locales” de coaliciones de acción basadas en la fe en esas áreas.

Con el objetivo de utilizar las elecciones municipales para promover sus objetivos, IRI Colombia reunió a los candidatos a alcaldes de todo el país para debates públicos en los que pidieron a cada candidato que firmara una declaración de compromiso de que, si era elegido, promovería activamente la protección de la selva tropical y defendería los derechos de los pueblos indígenas.

Después de las elecciones, IRI Colombia volvió a los alcaldes recién electos y negoció para que los representantes de IRI sirvieran en los consejos territoriales de planificación por períodos de ocho años. Ahora están en condiciones de supervisar y asesorar sobre la planificación forestal y del uso de la tierra.

A finales de 2020, se habían puesto en marcha más de 36 capítulos locales de IRI en todo el país. También están trabajando a nivel nacional, reuniéndose regularmente con legisladores, incluso presidentes, siempre pidiendo una mayor acción sobre los bosques y los pueblos indígenas. Esto incluye un llamado colectivo de líderes religiosos para que el presidente de Colombia aumente la ambición de la Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC, por sus siglas en inglés) de Colombia en el marco del Acuerdo Climático de París.  

El IRI de Brasil publica una enérgica carta abierta a los candidatos a las elecciones nacionales y estatales en la que pide la protección de la Amazonia y de sus guardianes, septiembre de 2022.

Se están logrando avances similares a través de otros programas nacionales de IRI que sugieren un alto potencial de impacto. En Brasil, donde el reciente cambio de gobierno ha abierto nuevas y esperanzadoras posibilidades para proteger la Amazonía, el programa ha capacitado a cientos de líderes religiosos de alto nivel sobre los bosques y el clima y está participando en una defensa moral concertada. Esto incluye una reciente carta abierta a los candidatos electorales en la que se pide la protección de la Amazonía y sus guardianes, que llegó a los once candidatos presidenciales, 1.811 candidatos en toda la Amazonía, y que fue ampliamente cubierta por la prensa. En Indonesia, se han puesto en marcha capítulos provinciales del programa en Riau, Kalimantan Oriental y Papúa Occidental, todos ellos con una participación política de alto nivel. Se han elaborado guías de enseñanza religiosa sobre la protección de la selva tropical para las seis religiones oficiales del país, y se están realizando esfuerzos para incorporarlas en los planes de estudio escolares de todo el país. 

Los esfuerzos en los cinco países del IRI están siendo apoyados por un esfuerzo concertado para producir materiales educativos y herramientas didácticas en varios idiomas. Escritos en colaboración con destacados expertos científicos, políticos y de pueblos indígenas, estos recursos proporcionan a las congregaciones la información y el ímpetu para obtener inspiración y actuar. Incluyen “manuales” básicos sobre los bosques tropicales, los vínculos entre los bosques tropicales y el cambio climático, el papel de los pueblos indígenas en la protección de los bosques, las conexiones entre la pérdida de bosques tropicales y las pandemias mundiales, y la importancia de la restauración de los bosques. También se han desarrollado guías de recursos y herramientas de fe sobre la protección de la selva tropical para ocho tradiciones religiosas principales, con sermones, oraciones, temas de conversación y planes de lecciones.

La contribución fundamental de los pueblos indígenas
Los pueblos indígenas son históricamente los defensores y los mejores administradores de las selvas tropicales del planeta. Una forma comprobada de proteger los bosques es otorgar a los pueblos indígenas títulos legales sobre sus tierras tradicionales. Los estudios demuestran que cuando sus derechos sobre la tierra son reconocidos y protegidos legalmente, las tasas de deforestación y las emisiones de gases de efecto invernadero son significativamente más bajas.

Pero en todo el mundo, los pueblos indígenas se enfrentan a graves amenazas mientras defienden sus bosques de las industrias extractivas como la minería, la tala, el petróleo y la agroindustria. Abogar por la protección de la selva tropical requiere lidiar con cuestiones como la tenencia de los bosques y la invasión y explotación de las tierras indígenas por parte de actores externos. Además, la defensa de los derechos sobre la tierra ha demostrado ser muy peligrosa. En 2021, 200 defensores del medio ambiente fueron asesinados protegiendo sus tierras, territorios y bosques de la destrucción, un número desproporcionado de ellos indígenas.

Dadas sus conexiones culturales y espirituales con los bosques, sus vastas reservas de conocimientos tradicionales y el hecho de que gran parte de los bosques que quedan en el mundo se encuentran dentro de sus tierras ancestrales, los pueblos indígenas son obviamente socios esenciales en cualquier esfuerzo por proteger las selvas tropicales.

Uno de los avances más gratificantes en la RII es la forma en que los líderes religiosos de todas las religiones y en todos los países de la RII han entendido y aceptado la necesidad de proteger los derechos de los pueblos indígenas. Los líderes religiosos entienden que tienen la autoridad moral, la influencia política y el poder económico para ser verdaderamente útiles a los pueblos indígenas. 

En la República Democrática del Congo (RDC), la Asamblea Nacional aprobó recientemente una legislación histórica que, por primera vez, reconoce específicamente los derechos de los pueblos indígenas.  El programa IRI DRC abogó fuertemente por la adopción de esta legislación. Hemos visto en la República Democrática del Congo y en otros lugares que, cuando los líderes religiosos hablan, el gobierno a menudo responde.

Líderes religiosos, indígenas, de la sociedad civil y del gobierno en el lanzamiento del IRI de Indonesia, enero de 2020.

Durante el lanzamiento de IRI Indonesia a principios de 2020, fuimos testigos, por primera vez en la historia del país, de cómo los líderes de las seis religiones formales de Indonesia declaraban su solidaridad con la protección de los bosques y los derechos indígenas a la tierra y la cultura. También agregaron el compromiso de trabajar juntos a través del programa IRI Indonesia.

Durante los lanzamientos de IRI Colombia e IRI Perú, destacados líderes religiosos reconocieron explícitamente 500 años de opresión de los pueblos indígenas en el pasado y extendieron sus sinceras disculpas. Desde entonces, los programas se han centrado en el cabildeo para garantizar los derechos y la protección de los pueblos indígenas. En IRI Brasil, los líderes religiosos e indígenas están encontrando un poderoso propósito común y una misión compartida en la lucha para proteger los bosques en el país con selva tropical más grande del mundo.

Esta creciente comprensión y cooperación entre los líderes religiosos y los líderes indígenas a través de la RII es posiblemente el elemento más transformador de este trabajo.

Conclusiones
El rápido crecimiento y el éxito de la Iniciativa Interreligiosa por los Bosques Tropicales y una amplia gama de esfuerzos relacionados muestran que los grupos religiosos, cuando están informados, inspirados y organizados a través de la promoción de la “alfabetización religiosa”, colectivamente pueden aportar energía esencial e intervenciones estratégicas enfocadas a los problemas ambientales globales de larga data.

Parece posible que la “teoría del cambio” y las metodologías del IRI puedan aplicarse con éxito a otros países con selva tropical, más allá de los cinco actuales, y luego a otros desafíos ambientales y climáticos como la energía, la producción y el consumo, y el sistema alimentario mundial.

Como concluye el nuevo Informe sobre la Brecha de Emisiones, solo “una transformación urgente de todo el sistema” puede ayudarnos a evadir un desastre climático acelerado. Parece claro que la “alfabetización religiosa” como medio para involucrar a los actores interreligiosos de todo el mundo es un componente crítico de una “transformación de todo el sistema” y ayudará a determinar si la humanidad y todos los seres vivos están sujetos a un calentamiento gravemente perturbador de 2 grados centígrados o a un calentamiento catastrófico de 3 o 4 grados o más.

No es probable que la comunidad mundial pueda navegar por las aguas inexploradas y traicioneras de las crisis del cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la deforestación tropical sin el compromiso concertado y colectivo de los líderes religiosos y las comunidades religiosas. De hecho, pueden proporcionar el “nuevo frente” esencial que se requiere para cambiar el rumbo.

Puede leer el artículo original en https://www.theinterfaithobserver.org/journal-articles/2022/12/3/the-interfaith-rainforest-initiative-a-case-study-of-religious-literacy

Por el Dr. Charles Ian McNeill