Noticias

Antes de la COP28, el Papa estimula a los responsables políticos y a los líderes religiosos a impulsar la acción climática

Por Justin Catanoso, 30 octubre 2023

• En su declaración papal del 4 de octubre, el papa Francisco pidió inequívocamente la acción climática frente a un mundo que se calienta desastrosamente.

• El mensaje del papa llega en un momento decisivo, mientras los líderes mundiales se preparan para reunirse en la cumbre COP28, en un proceso climático de las Naciones Unidas que, según muchos críticos, está roto y se ha estancado en gran medida desde el histórico Acuerdo de París de 2015.

• El llamado del papa a la acción también se produce en un momento en que el movimiento climático basado en la fe en el mundo, que fue fuertemente energizado por París, y que ha tenido algunos éxitos notables desde entonces, está luchando.

• Mongabay habló con líderes religiosos, teólogos y legisladores para evaluar los desafíos que presenta el mensaje de Francisco, y si puede revitalizar a los líderes religiosos mundiales y estimular a los fieles de base a la acción política y social sobre el medio ambiente. Según se informa, Francisco podría viajar a la COP28 para presionar su mensaje en persona.

El papa Francisco no se anduvo con rodeos en su última proclamación papal, llamando a los líderes mundiales, que durante décadas han fracasado en proteger al planeta y a sus personas más vulnerables, y estimulando a los más poderosos del mundo a tomar medidas decisivas sobre el cambio climático.

El momento no es una coincidencia; Esos líderes se reunirán el 30 de noviembre para la 28ª cumbre climática de la ONU, que algunos llaman un “momento de vida o muerte” y un “momento de vida o muerte” para que el proceso de negociación de la ONU haga recortes profundos, rápidos y sostenidos a las emisiones de gases de efecto invernadero y evite la precipitada carrera del mundo hacia un futuro mucho más caliente y peligroso.

“Nuestras respuestas no han sido adecuadas”, escribió Francisco en Laudate Deum, publicado el 4 de octubre. Como resultado, advirtió, “el impacto del cambio climático perjudicará cada vez más las vidas y las familias de muchos. … Sentiremos sus efectos en… la salud, las fuentes de empleo, el acceso a los recursos, la vivienda, las migraciones forzadas”.

También arremetió contra el atractivo capitalista de la tecnología no probada —soluciones fáciles a la crisis climática— que no aborda el arduo trabajo de eliminar gradualmente los combustibles fósiles y poner fin a la deforestación global: “Suponer que todos los problemas en el futuro se resolverán mediante nuevas intervenciones técnicas es una forma de pragmatismo homicida”, escribió sin rodeos.

Y a los que están a punto de reunirse en los Emiratos Árabes Unidos (un petroestado) para la COP28, la Conferencia de las Partes, que este año está dirigida por el jefe de una compañía petrolera de Oriente Medio, el Papa advirtió: “A los poderosos, solo puedo repetir esta pregunta: ‘¿Qué induciría a alguien, en esta etapa, a aferrarse al poder?  ¿Solo para ser recordados por su incapacidad para tomar medidas cuando era urgente y necesario hacerlo?'”

La Cúpula de la Basílica de San Pedro en Roma. Informes desde el interior del Vaticano dicen que el Papa Francisco está considerando asistir a la COP28. Si asiste, Francisco sería el primer papa en hacerlo desde que se iniciaron las cumbres climáticas de la COP en Berlín en 1995. Imagen cortesía del Vaticano.

La dura evaluación del Papa en “Laudate Deum” se produce ocho años después de “Laudato Si’”, un documento inspirador e influyente que captó la atención del mundo y ayudó a dar forma al lenguaje final del histórico Acuerdo de París de 2015.

Desafortunadamente para la Tierra y la humanidad, ese brillante momento de esperanza en París, abrazado por líderes islámicos, hindúes, judíos, sijs y budistas, que inspiró un aumento en la acción climática de base basada en la fe en todo el mundo, ha sido seguido por casi una década de perspectivas que se desvanecen.

El activismo religioso se esfumó en un país tras otro mientras los fieles desalentados veían fracasar tras otro la cumbre climática de la ONU en Marrakech, Bonn, Katowice, Madrid, Glasgow y Sharm El Sheikh; ya que los líderes nacionales fueron condenados por su “letanía de promesas climáticas incumplidas”; mientras las corporaciones exageraban las falsas afirmaciones climáticas para ocultar y maquillar de verde sus emisiones.

En una serie de entrevistas realizadas por Mongabay con líderes religiosos, legisladores y teólogos, todos dijeron que están de acuerdo en que el papa está poniendo en juego su autoridad moral, una vez más, para presionar a los negociadores reacios de la COP28 y reavivar un movimiento global basado en la fe en defensa de lo que Francisco llama “nuestra casa común”. Hay informes desde el interior del Vaticano de que incluso planea asistir a la cumbre en Dubai.

Pero esos expertos se preguntan si Francisco conserva el poder persuasivo para inspirar de nuevo la acción en un mundo mucho más polarizado política y religiosamente hoy que hace ocho años.

En la que quizás sea la misión más desafiante de su papado, el papa Francisco espera convencer a los líderes mundiales en la COP28 de Dubái de la urgencia de actuar con decisión sobre el cambio climático. Imagen de Mazur/Iglesia Católica de Inglaterra y Gales vía Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Lo que temen los líderes religiosos

El reverendo Fletcher Harper, uno de los primeros pioneros en el activismo religioso ambiental, no hará un pronóstico. Pero es enfático al decir que el mensaje urgente de Laudate Deum es el correcto en el momento adecuado.

“La mayoría de las organizaciones y líderes religiosos, con pocas excepciones, no están haciendo lo suficiente”, dijo Harper, pastor episcopal y director ejecutivo de GreenFaith, un grupo religioso de acción climática con sede en la ciudad de Nueva York y capítulos en todo el mundo.

“Los sermones una vez al año no son suficientes. Construir jardines detrás de la iglesia, el templo o la mezquita no es suficiente. Necesitamos personas dispuestas a enfrentarse a los gobiernos y a las principales instituciones financieras y decirles: “Están destruyendo el planeta. Y tienes que parar'”.

Harper, sin embargo, ha estado en la escena el tiempo suficiente para entender la renuencia de los líderes religiosos a hablar con valentía como lo está haciendo Francisco ahora.

“Demasiado lenguaje religioso sobre el cambio climático no [ofrece fuertes críticas] debido al temor de los líderes religiosos de que si hablan de esos temas, se volverán impopulares dentro de sus comunidades religiosas”, dijo.

“Es posible que otros líderes religiosos no estén de acuerdo en que este es el tipo de acción que se necesita. Pero no hay duda de que lo es”.

El Rdo. Fletcher Harper, pastor episcopal y director ejecutivo de GreenFaith, con sede en la ciudad de Nueva York, un grupo religioso de acción climática con capítulos en todo el mundo. Planea estar en la COP28. Imagen cortesía de GreenFaith.

Pérdida de impulso y fe en la acción

Harper estuvo en París en 2015 y fue testigo del espíritu de claridad moral, compromiso y misión que surgió de la cumbre cuando 196 naciones acordaron mantener colectiva y voluntariamente el aumento de la temperatura global en 1,5 ° Celsius (2,7 ° Fahrenheit) por encima de una línea de base de 1900.

Pero mientras que GreenFaith a lo largo de los años ha añadido nuevos capítulos de base en Europa, África y Asia para presionar y protestar, Harper también ha sido testigo de cómo su secta religiosa y otras han perdido el foco y se han desviado hacia otras prioridades.

Se ha perdido el impulso, coincidieron los expertos en sus entrevistas con Mongabay. De hecho, en algunos casos, la religión ha frustrado la acción climática. El ascenso al dominio de las sectas religiosas populistas, por ejemplo, en Estados Unidos y Brasil ha contribuido con votos a los negacionistas del cambio climático como los presidentes Donald Trump y Jair Bolsonaro.

Pero los focos de acción climática efectiva inspirados por el Papa continúan hoy en día, y los feligreses energizados podrían tener una influencia aún mayor a través de la acción en todo el planeta: después de todo, las organizaciones religiosas poseen alrededor del 8% de la tierra habitable (510 millones de hectáreas, o 1.300 millones de acres) y alrededor del 5% de los bosques comerciales. Colectivamente, tienen una enorme influencia financiera, fuerza en el número puro de feligreses y, cuando se organizan, tienen el potencial de cambiar el mundo, según un informe reciente del Instituto de Recursos Mundiales.

GreenFaith ofrece un ejemplo. Sus incesantes protestas y cabildeo en Uganda y Tanzania ayudaron a que el financiamiento japonés fuera retirado recientemente del Oleoducto de Petróleo Crudo de África Oriental (EACOP), un controvertido conducto de petróleo crudo de 1.443 kilómetros (896 millas) programado para cruzar esas dos naciones.

Lo mismo ocurre con la Iniciativa Interreligiosa sobre los Bosques Tropicales (IRI, por sus siglas en inglés) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. En Brasil, Perú, Colombia, la República Democrática del Congo e Indonesia, el IRI organiza aliados religiosos y seculares para impulsar leyes que protejan las selvas tropicales biodiversas y los derechos indígenas.

En dos documentos históricos, el papa Francisco ha esgrimido hallazgos científicos, enseñanzas espirituales, mensajes inspiradores y su autoridad moral para influir en los líderes mundiales. El primero, Laudato Si’ (traducido del latín como “Sobre el cuidado de nuestra casa común”), fue publicado en 2015. El segundo, Laudate Deum, (traducido como “Alabado sea Dios”), fue lanzado en octubre de 2023. En la primera, su poderoso lenguaje se incorporó al preámbulo del Acuerdo de París. Queda por ver el resultado de la segunda. Imagen de Justin Catanoso para Mongabay.

“El IRI nació bajo la inspiración y el llamado del Papa Francisco en 2015 [a través de] Laudato Si'”, dijo a Mongabay Carlos Vincente, coordinador del IRI en Brasil. “Seguimos participando en acciones e iniciativas para preservar y restaurar la naturaleza y también eligiendo gobiernos y empresas comprometidos con estos valores”.

En un sentido real, la estrecha victoria electoral en Brasil de Luiz Inácio da Silva sobre Jair Bolsonaro en 2022 puede atribuirse a los cambios de opinión y votos de las sectas religiosas. Lula, que apoya la conservación de la Amazonía, los derechos indígenas y la acción climática, recibió el año pasado un buen respaldo de votantes evangélicos católicos y cristianos con fuertes valores ambientales y de justicia social. Bolsonaro, quien durante su tiempo como presidente atacó el medio ambiente y a los pueblos indígenas, no logró reunir a los seguidores evangélicos conservadores que lo ayudaron a alcanzar la victoria en 2018.

Ese cambio de liderazgo en Brasil ya ha llevado a una disminución de la deforestación amazónica y a la creación histórica de un Ministerio de Asuntos Indígenas, encabezado por la activista indígena Sonia Guajajara. Lula también dio un impulso a la COP27 cuando se presentó allí en 2022 y prometió hacer de la acción climática la máxima prioridad de su administración.

Vicente dijo que su grupo ahora está trabajando activamente “en cooperación con una red de entidades religiosas, ONG ambientales, organizaciones científicas y entidades que representan a los pueblos indígenas” para presionar al presidente Lula y al Congreso para que aprueben leyes de protección ambiental. La coordinación del IRI también llevó este año a que la Corte Suprema de Brasil anulara una política de Bolsonaro que limitaba el derecho a crear nuevas tierras indígenas en la Amazonía, dijo Vicente.

Blanca Lucía Echeverry, coordinadora del IRI en Colombia, dijo a Mongabay que pondrá Laudate Deum en uso inmediato entre una serie de grupos religiosos alineados para proteger los bosques tropicales biodiversos del país mediante el cabildeo para que el gobierno proteja y regule.

“Este es un diálogo interreligioso que nos une en torno a lo que tenemos en común”, dijo Echeverry, “reconociendo que todas las iglesias comparten la creencia de que proteger la naturaleza es un mandato divino que nos impone la obligación ética y espiritual de actuar para preservar y restaurar la creación”.

Una reunión interreligiosa de la Iniciativa por los Bosques Tropicales en Colombia. Imagen cortesía de IRI.
El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, con su ministra de Medio Ambiente y Cambio Climático, Marina Silva. Imagen de Ricardo Stuckert/PR vía Flickr (CC BY 2.0).

Influencia papal en el Perú

Laura Vargas, coordinadora del IRI en Perú, señaló que la acción climática ha sido difícil en su país, en gran parte debido a la disfunción gubernamental en Lima, que ha tenido cinco presidentes en cinco años. Pero ella también enumeró algunas victorias ganadas con esfuerzo.

En 2022, el Congreso peruano, conocido por su corrupción, propuso una ley para convertir más selva amazónica a la agricultura, lo que habría resultado en una vasta deforestación que habría desplazado a “varias de nuestras comunidades [que ahora viven] en aislamiento voluntario”.

IRI se unió a las principales asociaciones indígenas y a los obispos de cinco departamentos amazónicos para presionar al Congreso de Perú a través de cabildeo y peticiones para que abandonara la ley. Y así fue. “Tal vez en algún momento en el futuro alguien intente de nuevo aprobar esta ley”, le dijo Vargas a Mongabay, “pero por el momento, se ha detenido”. También describió lo que, en su opinión, era una iglesia católica en Perú más unida detrás de las prioridades ambientales del Papa Francisco que hace ocho años, cuando se publicó Laudato Si’.

Sin embargo, hay límites a esta influencia basada en la fe, dijo Vargas. La minería ilegal de oro sigue destruyendo los bosques y los ecosistemas de Perú.

“El IRI está activo en toda la región amazónica”, dijo. “Los obispos están unidos. Las ONG también están con nosotros. La realidad es que el problema de la minería es tan grande que sin el apoyo del gobierno, ninguna organización, ni siquiera la iglesia respaldada por el Papa, puede hacer lo suficiente”.

Esa batalla en la Amazonía peruana —luchar contra las ganancias económicas miopes sobre la preservación de la creación divina— es el desafío que los grupos religiosos dicen que enfrentan a nivel mundial.

Laura Vargas, coordinadora del IRI en Perú. La Alianza Interreligiosa por los Bosques Tropicales ha difundido el mensaje climático del Papa en Brasil, Perú, Colombia, la República Democrática del Congo e Indonesia. Sin embargo, Vargas admite que hay límites a la influencia basada en la fe, señalando el ejemplo de la minería ilegal desenfrenada en la Amazonía peruana. Imagen cortesía de IRI.

Para los católicos de EE.UU.: “El cambio climático como guerra cultural”

Cuando se trata de Estados Unidos, el papa Francisco ha estado durante mucho tiempo en desacuerdo con gran parte de la jerarquía católica conservadora. Tal vez por eso, en parte, en Laudate Deum, señala a Estados Unidos como el mayor contaminador per cápita del mundo. El Papa escribe que “un cambio amplio en el estilo de vida irresponsable relacionado con el modelo occidental tendría un impacto significativo a largo plazo [en la acción climática]”.

El aborrecimiento de Francisco, a menudo declarado, por el consumismo desechable y el capitalismo desenfrenado ha irritado a los feligreses conservadores adinerados en muchas parroquias de Estados Unidos. Esto, a su vez, ha silenciado los sermones de los sacerdotes sobre el clima que requiere conservación, sacrificio personal y acción.

“A nivel parroquial, el exitoso encuadre del cambio climático como un tema de guerra cultural dificulta que el mensaje de Francisco sea escuchado en Estados Unidos”, dijo Vince Miller, profesor de teología y cultura en la Universidad de Dayton. “Los párrocos a menudo hablan valientemente por los miembros marginados de sus comunidades parroquiales, pero el cambio climático no aparece como un rostro en sus congregaciones”.

Tampoco recibe mucha atención de los obispos conservadores de Estados Unidos, ya que pocos muestran su apoyo a la proclamación climática del papa del 4 de octubre, y la mayoría simplemente la ignora.

David Cloutier, profesor de ética social católica y pensamiento social en la Universidad Católica de América en Washington, D.C., dijo: “La opinión de la Iglesia sobre el papado de Francisco está tan polarizada como cualquier cosa que haya visto en mis 50 años de vida”, como resultado de su disposición a discutir [temas controvertidos como] el matrimonio gay, el celibato sacerdotal,  ordenando a las mujeres y exigiendo una acción climática global.

Cloutier enfatizó que Francisco, cuando habla sobre el medio ambiente, no está diciendo nada “ni remotamente teológicamente controvertido”. Pero social y políticamente, dijo, el papa sabe que se está enfrentando a fuerzas poderosas, lo que ha provocado que algunos líderes religiosos y políticos desafíen su autoridad moral.

“El encuadre de [Laudate Deum]”, dijo Cloutier, “se centra en la idea de que el crecimiento ilimitado, el uso ilimitado de los recursos, el vertido ilimitado de carbono y cualquier tipo de rechazo de los límites a la empresa humana están en el corazón de la crisis ambiental”.

Este es el “estilo de vida irresponsable” al que se refiere el Papa; no siempre es un mensaje ganador entre los ricos y poderosos, especialmente en Estados Unidos.

Mirando hacia el cielo en la selva tropical de Indonesia. La Iniciativa Interreligiosa por la Selva Tropical es una alianza de líderes religiosos cristianos, musulmanes, judíos, budistas, hindúes y taoístas; sus congregaciones; y los pueblos indígenas que trabajan para salvar las últimas grandes selvas tropicales del mundo. Imagen de Rhett A. Butler/Mongabay.

El Papa, la moral y la COP28

Con el momento de la Laudate Deum, el Papa Francisco espera claramente influir en el resultado de la COP28, como lo hizo con la COP21 en París. La pregunta sigue siendo: ¿Puede?

Harper, de GreenFaith, dijo que esperaba que el valiente mensaje de Francisco al menos envalentonara a los líderes religiosos que asistan a la cumbre. Los Emiratos Árabes Unidos han pagado 300.000 dólares para crear un “pabellón de fe” en la reunión, donde los líderes religiosos pueden reunirse para discusiones públicas. Harper dijo que planea asistir y ser escuchado.

“Hago un llamado a ese pabellón para que adopte la posición de que el único llamado religioso aceptable a la acción en torno a las negociaciones es el fin inmediato del desarrollo de nuevos combustibles fósiles”, dijo Harper. “Y una financiación inmediata del fondo de pérdidas y daños [para los países pobres afectados por el clima] que se creó hace un año. Si no hacemos esas cosas, no deberíamos estar en ese espacio”.

Manuel Pulgar-Vidal, del Fondo Mundial para la Naturaleza, dijo que espera que el último mensaje del papa Francisco también influya en la COP28. Pulgar-Vidal, exministro de Medio Ambiente de Perú y católico devoto, fue anfitrión de la COP20 de 2014 en Lima, donde se redactó el Acuerdo de París. En Abu Dabi, forma parte del comité asesor del presidente de la COP28.

Manuel Pulgar-Vidal, del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), fue ministro de Medio Ambiente de Perú y también anfitrión en 2014 de la COP20 en Lima, que redactó el Acuerdo de París. Imagen cortesía de Manuel Pulgar-Vidal.

“El Papa está diciendo algo que es extremadamente importante”, dijo Pulgar-Vidal. “El proceso político no está funcionando. La transición energética debe ser más eficaz, y debe ser más obligatoria, como dice Francisco. Es la única entidad que aporta un enfoque moral a este debate. A nosotros [los responsables políticos] nos faltan los aspectos éticos y morales en nuestras discusiones. Creo que esta es una buena contribución a esta pieza faltante del proceso”.

El Papa Francisco seguramente estaría de acuerdo, escribiendo: “No puedo fallar… para recordar a los fieles católicos las motivaciones nacidas de su fe. Animo a mis hermanos y hermanas de otras religiones a hacer lo mismo. … La fe auténtica no sólo fortalece el corazón humano, sino que transforma la vida, transfigura las metas y ilumina nuestra relación con los demás y con la creación en su conjunto”.

Lea el artículo original acá: https://news.mongabay.com/2023/10/ahead-of-cop28-pope-spurs-policymakers-faith-leaders-to-push-climate-action/